Se o seu hamster está deprimido…dê-lhe café

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Investigadores encontraram efeitos positivos da cafeína contra a depressão numa pesquisa realizada com ratos de laboratório e apresentada no Congresso Mundial do Cérebro, realizado no início do mês de Julho no Rio de Janeiro (Brasil). O grupo, que envolve colaboradores da Alemanha, EUA e Brasil, e é coordenado há cerca de 15 anos por Rodrigo Cunha, da Universidade de Coimbra, em Portugal, submeteu dois grupos de camundongos a situações de stress crónico e imprevisível, ao longo de três semanas.

Os animais ficavam em caixas que se mexiam e foram privados de comida, além de serem submetidos a leves choques nas suas patas. Um dos grupos recebeu doses de cafeína misturadas na água. Para aqueles que tomaram a cafeína, os sintomas depressivos foram menores.

O estado depressivo dos camundongos foi avaliado a partir de testes já padronizados como colocar o animal numa situação de nado forçado por alguns minutos. Em condições normais, o roedor tenta escapar a todo custo. Um camundongo deprimido, porém, costuma desistir rapidamente e começa a boiar.

No exame de sangue dos animais, a concentração de cafeína encontrada foi a equivalente a duas chávenas de café. A quantidade de café que pode ser ingerida diariamente de forma saudável ainda é um desafio para os cientistas.

Fonte: Diário Digital (Portugal)

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